Posteado por: Anna Rodriguez | marzo 24, 2008

Viaje en barco con la energía de las olas

A mediados de marzo partió desde Honolulu hacia Japón el primer barco del mundo propulsado por la energía de las olas. Diseñado por un ingeniero japonés (Yutaka Terao que ya en 1988 había realizado un prototipo) y capitaneado por un aventurero de casi 70 años (Kenichi Horrie, experto en travesías solitariase) que viaja solo, el catamarán Suntory Marmaid II espera llegar a su destino a finales de mayo.

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El sistema de propulsión consiste en dos aletas situadas bajo el caso que imitan los movimientos de la cola del delfín al contacto con las olas. A pesar de sus casi 3 toneladas de peso, la embarcación viaja a casi 6 km/hora (aprox 3 nudos por hora).

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Esta idea de propulsión por las olas no es nueva. De hecho, se aplicó por vez primera en 1895.

En total, Terao ha trabajado en el proyecto durante más de 20 años, con la esperanza de ayudar a que los combustibles fósiles se acaben algún día. El trayecto del Suntory Marmaid II puede seguirse en tiempo real a través de Internet.

Este no es el único esfuerzo que se está haciendo por tratar de hacer más ecológicos los viajes por mar:

  • El primer barco turístico movido por hidrógeno
  • KiteShip, que lleva varios años investigando en sistemas alternativos de propulsión basados en el viento, y que ha realizado pruebas con cometas
  • Wallenius Wilhelmsen, compañía escandinava que desarrolla un buque carguero propulsado por energía solar, con el viento, las olas y con pilas de hidrógeno.
  • Solar Sailor investiga una combinación de la vela solar y del motor diesel, para compaginar ambos medios de propulsión

Vía: New York Times y Tendencias21

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